01/09/2009 às 09h56min - Atualizada em 01/09/2009 às 10h00min

Índia abandona sua primeira missão à Lua após perder contato com sonda

Agência pediu colaboração de EUA e Rússia para localizar nave. Equipamento, lançado em outubro, custou cerca de US$ 78 milhões.

g1.com.br
agência espacial da Índia abandonou sua missão inaugural à Lua um dia após cientistas do país terem perdido comunicação com a sonda em órbita Chandrayaan-1.

"Nós não temos contato (...) e tivemos de encerrar", disse o chefe da Indian Space Research Organisation (ISRO), a organização de pesquisas espaciais da Índia.


A nave não tripulada foi lançada em outubro do ano passado em uma missão de exploração de dois anos.




O lançamento foi visto como uma grande conquista para a Índia, que tenta acompanhar o passo de outras nações asiáticas com programas espaciais.


Apesar do encerramento da missão, o chefe da ISRO, G. Madhavan Nair, disse que o projeto tinha sido um sucesso e que 95% dos seus objetivos haviam sido atingidos.


"Conseguimos coletar um grande volume de informações, incluindo 70 mil imagens da Lua", ele acrescentou.


Os cientistas da ISRO disseram que a agência estava conversando com os Estados Unidos e Rússia para tentar localizar a nave, que estava em órbita cerca de 200 km acima da superfície da Lua.


Após o lançamento no estado de Andhra Pradesh, no sul do pais, em outubro, esperava-se que a sonda ficasse em órbita na Lua, fizesse um atlas tri-dimensional da superfície lunar e mapeasse a distribuição de elementos e minerais no satélite.


Críticas

No mês passado, a nave apresentou problemas técnicos por causa de um sensor defeituoso.


Um porta-voz da ISRO declarou na época que informações úteis já haviam sido obtidas a partir de imagens transmitidas para a Terra pela sonda, embora a qualidade das fotos tenha sido afetada pelo problema.


Movida por um único painel solar que gera cerca de 700 watts, a sonda leva cinco instrumentos de fabricação indiana e seis construídos em outros países, entre eles Estados Unidos, a Grã-Bretanha e a Alemanha.


Os custos da missão foram estimados em torno de US$ 78 milhões, consideravelmente menos do que o dinheiro gasto com as sondas japonesa e chinesa, enviadas à Lua no ano passado.


Mas nem todos aprovam o programa espacial indiano. Alguns críticos consideram a iniciativa um desperdício de recursos em um país onde milhões não têm acesso a serviços básicos.


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